Mardi 19 Juin 2018, 20:01     Connectés : 7      Membres : 6


Mot de passe oublié ?

Pas encore de compte ?

A la découverte de Troïka Games

par Killpower 13 Jan 2012 11:25 30

 

Comme le cite Bernard Werber dans les Thanatonautes : "Ceux qui connaissent bien le passé sont les mieux à même de construire le futur". Il est donc parfois important de revenir en arrière pour comprendre ce qui s'est passé alors qu'à l'époque nous n'avions pas forcément le recul pour analyser la situation. Comment ne pas parler sur RPG France de la défunte Troïka Games, cette société dédiée à notre passe-temps favori, qui a produit en son temps trois monuments du jeu vidéo - si je peux me permettre - et qui sombra après seulement 7 ans d'existence.  

 

 

LA NAISSANCE

 

Cette société, c'est d'abord la rencontre de trois personnalités remarquées par leur talent : Timothy Cain alias Tim Cain producteur, programmeur et concepteur principal de Fallout. Ensuite, Leonard Boyarsky, qui travaille pour Interplay sur Stonekeep (sorti en 1995), puis Fallout (sorti en 1997). Enfin, il contribue aux travaux initiaux de Fallout 2 avant de partir pour d'autres cieux. Quant à Jason Anderson, il est embauché pour la création du moteur, du monde de jeu et de l'interface de Fallout, puis sur le prototype de design de Fallout 2.
En pleine finition initiale du projet Fallout 2, ces trois employés, incapables de s'entendre avec Interplay sur l'équipe en charge de Fallout 2, décident de quitter l'éditeur et, sur leur lancée, fondent Troika Games en 1998. Cette société portera ce nom, car Troïka veut dire "trois de toute nature" en russe, en rapport avec les acclamations qu’ils reçurent tous les trois des critiques avec le succès de Fallout.

 

Arcanum Arcanum


 

LE SUCCES

 

Ils travaillent sur les chapeaux de roue et commencent la conception initiale en 1998 d’un jeu à l’univers steampunk/fantastique nommé Arcanum: de Steamworks et Magick Obscura. L’univers où s’opposent continuellement magie et technologie propose une histoire riche et mature avec de très nombreux éléments de gameplay. Un univers qui s’offre le luxe de proposer un gigantesque territoire avec de multiples solutions pour réaliser les quêtes selon le profil de son avatar. En effet, il est possible de choisir parmi huit races fantasy pour son personnage et la personnalisation de la feuille de personnage est très poussée.

Très attendu car prometteur, ce premier jeu de Troïka Games sort en août 2001. C'est Sierra qui publie le jeu et les notes obtenues sont bonnes (moyenne de 80%). Même si le moteur graphique est trop en retard vis-à-vis des productions de l’époque, la profondeur du scénario, la liberté d’action, la feuille de personnage très développée et l’histoire qui évolue en fonction des actions du joueur font que le jeu est très bien accueilli. Cependant, on lui reprochera ses nombreux bugs et sa difficulté mal dosée. Bref, c’est le succès, Arcanum se vendra à 234.000* exemplaires et permettra à Troïka Games de lancer deux nouvelles productions avec deux équipes distinctes : la première travaillant sur le Temple du Mal élémentaire pour l’éditeur Atari, la seconde s’occupant de Vampire the masquerade : Bloodlines pour l’éditeur Activision qui possède les droits de la licence éponyme.


 Le temple du mal élémentaire Le temple du mal élémentaire

 

 

L’ASCENSION

 

Le temple du mal élémentaire est une aventure située dans l’univers de D&D avec les règles en 3.5 du JDR. Dans la même configuration que la série des Baldur’s gate, on contrôlera jusqu’à 5 personnages et on aura accès à une ribambelle de sorts, équipements et possibilités. Il ne faut pas oublier que le jeu est l’adaptation sur PC du module éponyme de Gary Gigax (le papa de D&D) dans le monde de Greyhawk. Le jeu connaît un développement normal, sort en Septembre 2003 et est bien accueilli par la critique. On lui reprochera tout de même un nombre de bugs conséquents, un manque de profondeur et un système de combat au tour par tour assez lourd contrairement à celui des Baldur's Gate qui est en temps réel avec pause. Mais le succès est présent avec tout de même 128.000 unités vendues *. 

Pour Vampire the masquerade : Bloodlines, comme l’indiqua à l’époque Leonard Boyarsky, la société voulut se rapprocher au maximum des règles du JDR Vampire tout en conservant la jouabilité sur le support PC. Difficile donc de permettre certains pouvoirs du jeu papier dans le jeu PC sous peine de rendre le jeu trop facile ou bancal. Ils durent faire des choix, mais toujours en conciliant jouabilité et facilité. Dans ce jeu aussi, la personnalisation de son avatar est très importante et a une incidence sur les possibilités du joueur. Les quêtes peuventt être réalisées différemment selon les capacités de son vampire et de son clan. La tournure des événements, la réaction au combat, les dialogues sont dépendants du personnage, et c’est ce qui fait la force de ce jeu. Pour renforcer le roleplay, les points d’expérience sont acquis uniquement en réussissant les quêtes et non en tuant des ennemis.

 

Vampire the masquerade : Bloodline  Vampire the masquerade : Bloodline

 

Créé à partir d’une version du moteur source d’Half Life 2, le jeu est jouable à la première ou à la troisième personne, l’histoire se passant dans différents quartiers américains contemporains comme Santa Monica, Hollywood ou Chinatown et proposant plusieurs fins différentes.

Le développement prend fin en Octobre 2004. Mais la sortie du jeu est retardée, car Activision a passé contrat avec Valve Corporation et ne peut sortir Vampire the Masquerade qu’après la sortie d’Half Life 2. En attendant, Troïka Games en profite pour soigner sa version qui comprend un nombre impressionnant de bugs.
En effet, la société a rencontré de nombreuses difficultés durant les 3 années de développement : tout d’abord, l’IA utilisée dans le jeu de Valve n’a pas pu être incorporée pour des problèmes de timing dans le jeu de Troïka Games. Ces derniers ont donc créé une version maison, qui sera beaucoup moins performante que celle d’origine. Ensuite, le mode multijoueurs prévu, mais trop bancal, a été abandonné en cours de route. Enfin, l’équipe de rédaction a été remplacée à mi-parcours, ce qui a causé la révision de l’intégralité des textes et des niveaux de jeu. Il en résulte d'ailleurs une légion de bugs techniques et de jouabilité, mais aucun assez grave pour retarder la sortie du jeu. Enfin, le 16 novembre 2004, Half life 2 sortait et Vampire The Masquerade : Bloodlines en fit simultanément de même.

La sortie d’Half Life 2 balaie tout sur son passage avec plusieurs millions d’exemplaires vendus, grâce à une très grande reconnaissance due au premier volet et à une énorme campagne promotionnelle.
A côté, Vampire the masquerade : Bloodlines fait pâle figure. Même s’il obtient une note moyenne de 80%, ce qui est plutôt favorable, et est considéré comme un « grand RPG, mais un joyau imparfait » (Tom Mcnamara d’IGN), c’est un échec commercial avec tout juste 72.000 unités vendues *. 

Grâce à une communauté active et à sa vente sur Steam, le jeu connaîtra une seconde jeunesse en 2009, mais il est trop tard pour la société.

 

Vampire the masquerade : Bloodline Vampire the masquerade : Bloodline

 


LA CHUTE


Avec des ventes décevantes de Vampire the Masquerade : Bloodline, Troïka Games devait tout de même fournir des patches pour régler les nombreux problèmes encore non résolus. Mais, incapable d'obtenir un financement pour de futurs projets, dont un qui pouvait s’annoncer comme le descendant de Fallout, la société licencie à tour de bras. Elle finit par fournir un patch en mai 2004, qui sera créé par des employés dont certains ne sont même plus payés. Enfin, les responsables sont contraints de renvoyer leur personnel fin 2004 et ils ferment définitivement leurs portes le 28 Février 2005.  Troïka Games n’est plus.

 


LA FIN


Dans les trois productions citées ci-dessus existent des similitudes même si les univers sont différents: tout d’abord une personnalisation importante des avatars qui va influer sur la façon de jouer et donc un roleplay plus poussé que les RPG que l’on a l’habitude de voir, surtout aujourd'hui. On retrouve également plusieurs fins possibles avec des quêtes secondaires à chaque fois.

 

Ensuite les jeux restent modables et la communauté dédiée à chacun d’eux a pu se l’approprier pour en faire ce que les joueurs souhaitaient. Ainsi la durée de vie est rallongée et Il est possible de trouver de bons mods comme en témoigne cette page pour Arcanum, des mises à jour non officielles par une équipe de fans autour de Vampire the Masquerade, ou encore un mod dans sa version 7 pour Le Temple du Mal Elémentaire, 8 ans après sa sortie.

On retrouve toujours une finition audio exemplaire, autant du point de vue doublage, bruitage que musical. Pour chacune des productions, des grands noms ont participé à la musique et à l’ambiance qui en ressort.

Du grand art. Chacun des trois jeux possède une finition discutable et c’est un peu la marque de fabrique de Troïka Games, tout comme les RPG d’Obsidian d’ailleurs - serait-ce dû justement au type de jeu qui fait intervenir beaucoup plus de paramètres qu’un vulgaire FPS ?

Enfin, ce sont des RPG de niche. Malheureusement, le cantonnement à ce type de jeu spécialisé, s’adressant à des spécialistes des univers de D&D et Vampire causa la perte de Troïka Games, qui ne produisit, comme son nom l’indique hélas involontairement, que trois jeux. Il aurait peut être fallu qu'ils sortent des jeux plus « commerciaux », voire qu'ils participent à des portages pour des sociétés tiers ou encore qu’ils se tournent vers le multi-plateformes pour renflouer leur caisse. Malheureusement, ils restèrent fidèles à leur premier amour, le RPG pur et dur sur PC, et en payèrent le prix fort 

 

 Arcanum Vampire the masquerade : Bloodline

 

ET LES TROIS ALORS ?  

 

Quant au devenir des trois fondateurs, ils ont su se recaser rapidement : Timothé Cain est demeuré dans le monde du jeu vidéo et a rejoint en octobre 2011 Obsidian Entertainement comme programmeur senior. Leonard Boyarsky, après quelques années sabbatiques, travaille actuellement chez Blizzard Entertainment sur le très attendu Diablo 3. Quant à Jason D. Anderson, après avoir travaillé dans l’immobilier, il a rejoint Interplay de 2008 à 2009, et travaille actuellement chez In Xile Turtle Rock Studios, les créateurs de Left 4 dead, studio sous la tutelle de Valve corporation.

   

Retrouvez ces 3 productions sur RPG France en cliquant sur les icônes suivants : 

        

 

 


Source : Wikipedia, Gamespot, Youtube, Gamebanshee, Metacritic, IGN, Gamespy, et le site français toee.free

* chiffres de vente de 2005, après la fermeture de la société. Les ventes ont, bien entendu, évolué depuis (mais restent secrètes), grâce en partie à la disponibilité sur STEAM et aux ventes de jeux à prix sacrifiés comme on peut en voir dans la grande distribution.

Commentaires (30)

#2

Rellvaan
Garde

Aaaaaah Troïka...

Je n'ai joué qu'à deux des trois jeux, à savoir Arcanum et surtout Vampire the Bloodlines mais qu'est ce que c'était (ou c'est car je les ressors de temps à autres) bon.

Du bon gros RPG comme je les aime, peut-être pas hyper sexy mais profonds (sans mauvais jeu de mot, hein ? )
#3

Aymdef
Villageois

Fier de faire parti des 72 000 premiers acheteurs de Vampire the Bloodlines.

J'ai adoré Arcanum. Mais j'été était déçu par Temple du Mal élémentaire car il avait beaucoup de potentiel (j'adore les combats au tour par tour de cette mannière) mais, bien que rejouable, j'aurais préféré une durée plus longue (7 heures pour terminer une partie).
#4

Djazzy
Citoyen

A noter qu'un World of Darkness Online est en préparation ( Univers de la série Vampire ) mais comme son nom l'indique ce sera un MMO . Joie pour certains, déception pour d'autres ( dont je fais partie ) , cependant à suivre, "pour voir".
#5

Andariel
Grand chevalier

Excellente initiative Kill, merci bien! ça nous change des bouses que tu traites d'hab en éspérant farouchement qu'il y'aura d'autres initiatives du genre concernant d'autres vieux studios

Troika est un studio que j'ai longtemps sous-éstimé pour des raisons de grincheux et de fan de Black Isle (les traitres!). Mais rien que l'année dérniére, je me suis fait leur 3 jeux et je suis encore sur le cul!

Troika s'inscrit en tant qu'un des meilleurs devloppeurs d'RPG de l'histoire... Surtout par la richesse et la profondeur d'écriture de Arcanum (un pur chef d'oeuvre d'RPG) et Vampire ( Il est pas loin du chef d'oeuvre, si ce n'est de quelques érrances de gameplay).

TOEE m'a un peu décu par son écriture trés limitée, son aspect plus P/M/T et sa durée de vie , mais j'y ai trouvé une richesse tactique dans les combats jamais égalée et une transcription des régles de P&P la plus fidéle qui soit. Il ne sera peut étre pas aussi marquant que les 2 autres, mais il n'en demeure pas un excellent jeu, surtout par rapport aux productions récentes.

Un article qui plaira à Shizounét pour sur!

Message édité pour la dernière fois le : 13/01/2012 à 13:29

#6

Shizam
Grand chevalier

Quelle riche idée Killpower d'avoir fait un dossier post-necro.. sur ce petit studio qu'etait Troïka-Games.

Oui seulement 3 jeux niches, mais qui sont rentrés dans la légende avec le studio.

Cette chose indéfinissable que sont certains RPG old-school.

Eclaireur en bouses, mais Grand Sage en old school maitre Kill !



Tu a bien mérité ton tonneau de vieux rhum...Et comme tu t'en doute certainement, il manque une autre moitié au dossier studio de légende....pour etre complet..

Mais prend tout ton temps, rien ne presse...



Bravo l'ami!

Message édité pour la dernière fois le : 13/01/2012 à 14:52

#7

all_zebest
Héros

Excellent article ! J'adore ce genre de rétrospectives.
[Partie supprimée par l'auteur]

Message édité pour la dernière fois le : 13/01/2012 à 15:29

#8

Shizam
Grand chevalier

Rôôôhh! All-Zebest, t'aurais pu envoyer en MP non ?

Message édité pour la dernière fois le : 13/01/2012 à 13:21

#9

zandetefri
Villageois

Bel article!!!!
#10

Musashi
Garde

Très bon article,
#11

skoeldpadda
Seigneur

Citer Bernard Werber cash, y a rien de mieux pour décrédibiliser un article, plutôt bon au demeurant...

Ca, et les fautes à la pelle.

Je crois que vous allez trop vite pour poster, les gars, vos articles sont bourrés de coquilles en ce moment, c'est infernal.
#12

all_zebest
Héros

[Partie supprimée par l'auteur]

Message édité pour la dernière fois le : 13/01/2012 à 15:29

#13

Anabelle
Noble

Non mais sérieusement ce serait bien aussi d'arrêter un peu le troll :\ Si vous avez des remarques à faire sur la forme faites les par mp. Quand au fond, quel intérêt de troller sur une citation d'un auteur... ? Franchement ça devient vraiment pénible là :\

Sinon merci pour cette rétrospective killpower. N'ayant joué qu'à "Vampire the Masquerade Bloodlines" qu'on m'avait chaudement recommandé, je ne m'étais jamais intéressée plus que ça à l'histoire de ce studio mais pour le coup ça me donne bien envie de tester les autres titres :-)

Et puis pour une fois que notre "killer" nous renseigne sur des jeux jouables ce serait dommage de passer à côté :p ^^
#14

all_zebest
Héros

[Partie supprimée par l'auteur]
Encore une fois, je m'excuse si j'ai pu choquer ou déplaire. Mais j'ai toujours pensé qu'une remarque constructive vallait davantage qu'une invective.

Message édité pour la dernière fois le : 13/01/2012 à 15:30

#15

Shizam
Grand chevalier

Nan mais vous avez tout à fait raison de relever pour les fautes. Disons que ça aurait été plus élégant de le faire discrètement par MP.

Message édité pour la dernière fois le : 13/01/2012 à 15:03

#16

skoeldpadda
Seigneur

Ca fait des semaines que, quand j'en lis une, je fais part de mes impressions sur les coquilles qui trainent dans les commentaires de l'article, au même titre que les forumers qui félicitent et ceux qui entament des discussions (dont je fais souvent parti, d'ailleurs). Ca n'a jamais gêné personne jusqu'à présent et, contrairement à ce que certains pensent, ce n'est aucunement du troll ni même de la moquerie méchante et gratuite.

Le MP, j'aime pas. Quand j'ai un truc à dire, que ce soit un bon point ou quelque chose qui me déplait, je l'affiche en clair. En l'occurence, je trouve que, s'ils sont toujours aussi intéressants, les articles de ces derniers jours sont constellés de fautes. Et c'est fort dommage.



Quant à troller sur Werber, car là il s'agit bien d'un troll, ça n'a effectivement aucun intérêt... Mais n'est-ce pas là le principe du troll ? Rien à prendre au sérieux là dedans
#17

all_zebest
Héros

Pour moi, tout est dans la façon de dire les choses, le ton. Dans la mesure où l'on respecte le travail d'autrui (ma première phrase était même un compliment mis en gras pour qu'on le comprenne bien) et où on présente les choses simplement et avec bienveillance, il n'y a pas à s'offusquer. Pour la suite, j'ai compris (je n'ai pas envie de me faire incendier ni détester alors que je prends le temps de rendre service, tout simplement). Moi, quand on m'a fait remarquer des fautes (et Dieu sait que j'en fais !), j'ai remercié, je les ai corrigé, et on en est resté là sans rancune, au contraire.

Dans le fond, j'ai aimé cet article. Troika est aussi un de mes studios historiques favoris. Cet article était une bonne idée et fournit des informations très intéressantes.
#18

Shizam
Grand chevalier

Et si on s' buvait une chtite bière!,...



Arf! j'ai plus qu'du lait... Bon ben chocolat chaud pour moi alors... En même temps, vu comme ça pèle dehors...
#19

Caparzo
Seigneur

Dans l'absolue, et si vous voulez aider les rédacteurs, il est préférable de faire ce genre de remarque sur l'orthographe via MP. Ce n'est pas que nous ne voulons pas que ces messages soient publiquement affichés, mais ils n'ont surtout rien à faire dans les commentaires des articles se trouvant sur le site. Comme nous pouvons le voir ici même, c'est le meilleur moyen de parler de tout sauf de l'article en question.

Bien évidemment et si il s'agit d'une petite coquille se trouvant dans l'article, rien ne vous empêche d'en faire part dans les commentaires.

Message édité pour la dernière fois le : 13/01/2012 à 15:26

#20

all_zebest
Héros

Tu m'invites ? J'ai plus d'pièces... Pour le reste, vous avez gagné : j'ai tout supprimé.

Message édité pour la dernière fois le : 13/01/2012 à 15:31

#21

Killpower
Gobelin

Merci de vos remarques fort constructives. Arthuriax doit revoir l'article (les fautes) ce soir ou demain. Perso, je ne vois plus mes fautes. Il est clair que la prochaine fois, j'attendrai une correction d'une tierce personne comme je fais d'habitude. Mais là, j'ai plus porté mon travail sur un autre point qui restera privé à l'équipe et dont vous n'avez fait aucune remarque (donc c'était tout bon).

A noter entre parenthèse que notre lectorat est monté d'un cran et cela fait très plaisir. Il n'y a pas si longtemps (printemps 2011), les fautes ne dérangeaient personne et on pouvait en trouver à la pelle. Aujourd'hui toute news, tout dossier ou tout test non corrigé est sanctionné (montré du doigt). C'est donc pour ma part un bon point que vous soyez plus exigeant. Je vais essayer d'en faire autant.

All_zebest, j'avoue qu'un MP m'aurait fait très plaisir.
#22

redd
Seigneur

Excellent article pour un excellent ex studio ! Bravo !
#23

ninheve
Grand chevalier

ah sympa cet article sur un chouette studio de développement qui su prendre des risques. j'avoue que arcanum m'avait plu à l'epoque pour l'originalité de son univers par rapport aux rpg qui sortaient alors. je n'ai découvert Vampire que très récemment et j'y ai pris beaucoup de plaisir. franchement il est dommage que le jeu n'est pas eu le succès escompté à sa sortie et que l'immage qui ait été collée au jeu fut surtout le mot Bug Bug Bug...çà m'avait refroidie à l'epoque.

bref sinon j'apprécie beaucoup ce genre d'article avec l'historique d'une equipe de développement.
#24

Shizam
Grand chevalier

Oui donc , pour en revenir à nos moutons, il me semble qu'il convient dans la logique complementaire, d'envisager de faire un article similaire sur le studio Black-Isle . Quelque part l'un ne va pas sans l'autre, car on les compare , ou plutôt, on joint souvent l'un à l'autre quand on aborde le sujet RPG,old school, et studios qui ont marqués de leurs empreintes l'histoire du jeu de rôle sur PC.

En tout cas , tu a tout nos encouragement Kill pour ce futur article.
#25

Killpower
Gobelin

Lol Shizam, Si cela ce n'est pas de l'incitation.. Bon, pour l'instant je m'occupe d'un autre studio, mais dès que la place se libère je vous proposerai un article sur le sujet. A moins qu'un autre membre s'en occupe entre-temps.

Message édité pour la dernière fois le : 13/01/2012 à 20:41





Voir tous